#CatchMeIfYouSprayCan : Archétype de la ville ludique?

Oui c’est bien lui : le Gouzou (à gauche sur la photo)

(c) Jace

 

Le Havre, mai 2017

En 2017, à l’occasion du 500è anniversaire de la fondation du Havre, toute une série d’événements ont eu lieu à travers la ville, qui, chacun à leur manière, ont mis en valeur et en couleur un lieu symbolique, un espace béant, une perspective, un moment fugace. Ces installations ont été pensées pour être éphémères. C’était sans compter sur l’inattendu coup de foudre des habitants pour ces œuvres. Etait-ce leur beauté ? La fierté de voir, enfin, la ville regardée autrement que comme un finistère pollué et bétonné ? Nombres des oeuvres seront en tout cas pérennisées, et trouveront désormais leur place dans le tissu urbain à part entière, et dans l’imaginaire havrais.

Au cœur de ces festivités, une expérience interactive enthousiasmante : la chasse aux Gouzous. A la demande de la ville, le street-artist Jace, originaire du Havre, a réalisé, en 51 points secrets de la ville des œuvres représentant ses Gouzous, personnages anthropomorphes emblématiques de son travail de collage ou de graffitis.  Le principe du jeu était simple : il suffisait de prendre un selfie devant chacune des 51 œuvres de l’artiste puis de le poster sur les réseaux sociaux en ajoutant le hashtag #CatchMeIfYouSprayCan. 

Voici comment on décrivait l’évènement sur le site des festivités (c’est moi qui souligne) :

Au fin fond d’une ruelle secrète. Dans un recoin perdu du port. Aux abords d’un terrain vague. Jace, fameux graffeur havro-réunionnais, va semer ses Gouzous — ses silhouettes de bonshommes emblématiques — dans les coins les plus improbables, les plus surprenants, les plus stratégiques, de la ville.
À la clef, des trophées et cadeaux pour ceux qui les débusquent en premier. Une chasse au trésor, orchestrée sur les réseaux sociaux, qui tiendra en haleine l’immense fan club des Gouzous, non sans ravir et surprendre les passants.
La carte ci-dessous signale le point de départ des parcours : à vous d’arpenter la ville pour découvrir les œuvres de Jace disséminées à travers Le Havre.

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Ville ludique ? 

Sonia Curnier, assistante doctorante à l’EPFL (décidément une école de référence), définissait en 2014 dans un article paru sur l’excellent site Metropolitiques, la ville ludique comme « le phénomène de transformation de la ville en grand terrain de jeu » à travers le « recours à des artefacts qui (…) encouragent, et de fait, cautionnent, des attitudes hédonistes et ludiques », le jeu restant, selon la définition de Roger Caillois « une activité libre à laquelle personne n’est obligé de participer ».

 

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(c) Un Ete au Havre

Il fallait y penser et y croire, fort: développer le regard urbain, transmettre l’amour (et, osons, le respect) de son environnement à travers le jeu en y mêlant des éléments de street-art, décriés le reste du temps, dans une ville qui a farouchement lutté contre les graffitis – et les Gouzous – au début de ce siècle.

Ces œuvres invitèrent dans un premier temps locaux et touristes à découvrir tout simplement la ville. Partir à la recherche de gouzous, c’était explorer et se perdre dans les rues et les recoins de la ville, dans des endroits où, peut-être, n’avait-on jamais pensé mettre les pieds, ou qu’on ne savait pas exister ; et au-delà, à la voir, à laisser dériver son regard, à se laisser surprendre. Par un tableau électrique devenu œuvre d’art pérenne, un pilier de pont ou un pan de mur venu illuminer une ruelle…

« Les gens me disent qu’ils redécouvrent la ville en partant à la pêche aux Gouzous. Il y a quelques années, les gens appelaient les flics, maintenant, ils appellent leurs potes »
Jace, dans le Monde du 18/09/2017

Au-delà des forts enjeux de marketing territorial, les évènements qui ont entouré le 500è anniversaire du Havre, et le succès qu’ils ont rencontrés ont avant tout permis aux havrais eux-mêmes de (re)découvrir leur ville, de ranimer la flamme de la passion qui devrait, à mon sens, unir chaque individu et les territoires qu’il·elle habite et investit

 

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St-Gall, 2005

Au début des années 2000, à Saint-Gall, charmante métropole « à taille humaine » au nord-est de la Suisse, dans la partie alémanique du pays, trône à deux pas de la gare, le quartier du Bleicheli, le district financer de la ville, ancien cœur de l’industrie textile locale, aujourd’hui investi presque uniquement par la grande banque Raffeisen. C’est elle, d’ailleurs, qui décide de repenser le quartier pour en faire un espace public, vécu, et non plus simplement un espace transitoire entre les différents immeubles de la compagnie.

En accord avec la municipalité, leur choix se porte en 2005 sur le projet de Pipilotti Rist, artiste-vidéaste, et Carlos Martinez, architecte, sobrement nommé Stadtlounge (Salon en plein air).  Le concept : créer un espace de rencontre ludique et convivial en occupant l’espace avec une table de réunion pour 20 personnes, un canapé, un vase géant, une fontaine, une Porsche garée dans la rue, le tout recouvert d’un « tapis rouge », couleur de la banque.

Rapidement, et encore aujourd’hui, les piétons s’approprient l’endroit, jour et nuit, et l’utilisent comme mobilier autant que comme terrain de jeu. Mission accomplie : l’entreprise s’offre une publicité originale, novatrice et la municipalité apaise l’espace public, le rend à ses administrés. 

 

 

 

 

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Bordeaux, 2006

Un an plus tard, à Bordeaux, au mitan de l’été, on inaugure le plus grand miroir d’eau du monde alternant « des effets extraordinaires de miroir et de brouillard ». La proposition prend sa place dans le grand chantier d’aménagement des quais de Bordeaux, et en devient instantanément l’emblème, l’élément central, dépassant sa fonction première et devenant « un lieu urbain comme il en existe peu », comme l’exprime joliment l’un des concepteurs du projet de réaménagement.

Outre les vertus rafraîchissantes évidentes du miroir d’eau, l’endroit est devenu un véritable lieu de détente, de rassemblement, et de jeu, au-delà de l’imagination des concepteurs. Les mariés s’y font photographier, les touristes jouent à se glisser entre les volutes de brouillard régulières, les fans de glisse s’essaient au skim-board sur cette plage artificielle, d’autres y déversent de la lessive.

On imagine assez mal le coût mirobolant de l’opération et de son entretien, mais là encore, mission accomplie : la fréquentation, par définition incalculable, est phénoménale ; on en parle dans le monde entier ; et surtout, les habitants en ont fait un chez eux, à peine perturbés par les visiteurs extérieurs.

 

 

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Copenhague, juin 2012

Comment rendre justice à l’incroyable projet de Superkilen, ce parc urbain niché au cœur du quartier cosmopolite de Norrebro à Copenhague depuis 2012 ? Pensé par l’agence BIG, les paysagistes berlinois de Topotek1 et le collectif d’artistes Superflex, Superkilen se veut un « outil » de revitalisation du quartier, et d’attractivité. 750 mètres de long, traversés comme il se doit par une piste cyclable, parsemés d’aires de jeux, d’œuvres d’art et de mobilier urbain venu des quatre coins du monde. Le « parc urbain » est divisé en trois zones (la Charte d’Athènes se cache parfois dans les projets innovants et durables!) : le carré rouge, dédié au sport, skate, ping-pong, boxe… ; le marché noir, lieu de rencontre, avec ses barbecues en dur, sa fontaine marocaine, des tables d’échecs, une pieuvre-toboggan ; le Green Park, enfin, îlot de verdure, de détente, de pique-nique dominicaux le long de légères collines artificielles. Le tout agrémenté de signalétiques internationales.

Il a fallu aménager, creuser, combler, réhausser, peindre, équiper, mais le résultat est bluffant. Un endroit hors du commun, surprenant, peut-être trop riche en signes, mais représentant idéalement la diversité du voisinage – qui, il faut le préciser, a été mis à contribution au cours d’une intense concertation – et l’hétérogénéité de la population copenhaguoise. 

La mission ? Accomplie, oui. 

 

 

 

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Le Havre, décembre 2017

 

Tous ces superbes projets ont été récompensés par divers prix, à juste titre, et en ont parfois inspirés d’autres. Sans que cela soit toujours intentionnel, ces spots sont devenus des destinations touristiques en soi, sans pour autant être confisqué aux locaux. On pourra regretter néanmoins la minéralité des propositions, et l’absence frappante d’éléments végétaux, sauf à dose homéopathique, comme s’il s’agissait d’un simple élément de décor, mais le sujet de la nature en ville déborde le cadre de ce propos.

On notera également qu’il s’agit à chaque fois, d’intervalles, de pauses dans des urbanités plus conventionnelles (un quartier gentrifié, un quartier d’affaires, un centre historique) , comme si le jeu, le loisir, la créativité, l’appropriation devaient être circonscrits ; cependant que Jace, à travers #CatchMeIfYouSprayCan, a utilisé chaque recoin de la ville, sans en modifier la nature du sol ou des murs, simplement en la réinterprétant, en y dessinant des saynètes (un Gouzou tatoueur, un Gouzou barman, un Gouzou à la plage…).

Poussant l’expérience ludique dans ses retranchements, #CatchMeIfYouSprayCan a l’audace d’exister en dehors même des règles du jeu. Ces œuvres sont là, pour tous, elles y restent, qu’on ait choisi ou pas d’en jouer, et même d’en profiter. Là où le miroir d’eau, les canapés de tapis rouge, la pieuvre-toboggan, entres autres, ont une fonction, une utilité en puissance, les Gouzous, eux, n’ont d’autre vocation que d’être là, de manière désintéressée, désinvolte, insouciante. Un jeu sans fin, sans pièces, sans règles.  

On le comprendra, je suis plutôt fan de cette idée, triplement gagnante – pour l’artiste, pour la ville et pour les habitants – qui n’a demandé au fond, que peu d’investissement, pas d’aménagement nouveau et qui symbolise presque à la perfection « la ville de demain » : surprenante, participative, sobre, réversible, inclusive, esthétique…

 

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Ailleurs, un jour…peut-être ?

 

Le « pont Trampoline » rejoignant les deux rives de Paris (atelier Zundel Cristea) // Marelle, de J.-B. Sauvage, « trouvant l’espace du ciel dans l’eau ».

(Projets issus de la récente exposition Utopies Fluviales)

 

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Johannesburg, printemps 2017

 

De la timidité au désir : Surveiller sa ligne

Prologue. Ligne éditoriale

Il y a quelques mois, j’ai découvert, par sérendipité, l’existence de ce que l’on appelle en botanique les fentes de timidité. L’article, relativement succinct (le sujet étant suffisamment mystérieux pour être relativement peu expliqué), était illustré par des photographies en contre-plongées que je vous laisse découvrir.

Interpellé à la fois par la beauté des prises de vue et la poésie du concept, j’y ai de suite vu un parallèle avec certains clichés artistiques de gratte-ciel. J’éprouvais, à la vue de ces arbres, la même sensation qu’en jouant avec ces aimants qui, lorsqu’on les rapproche suffisamment, exercent l’un sur l’autre une valse d’attraction-répulsion, laissant entre eux un interstice éphémère et massif.

En trichant un peu, en voyant le verre vide plutôt que le verre plein, j’y voyais des lignes remplissant l’espace plus que des fentes séparant les arbres. Et une ligne, c’est quand même plus joli qu’une fente.

Ajoutez à cela la notion de ligne de désir, que le Monsieur Jourdain cycliste que je suis pratiquait sans le savoir, et la question des lignes en urbanisme s’est imposée à moi comme un sujet que je voulais un jour traiter. Parce que ces deux questions révèlent à mon sens bien plus que ce qu’elle ne donnent à voir…

Acte 1. La ligne de timidité

Tentative de définition // Quelques espèces d’arbres souffrent de timidité et laissent quelques dizaines de centimètres de vide appelés fente de timidité pour se séparer de leurs voisins et ne pas laisser leurs branches se mélanger. En l’absence de voisins, ils ont tendance à s’agrandir indéfiniment. Ces espèces d’arbres ont certainement un avantage à ne pas se toucher.

Quel rapport avec l’urbanisme, me direz-vous ?

L’espace, pardi. Que dis-je, le territoire. Sa répartition, sa délimitation, sa fonction, son artificialisation, son appropriation.

Vraiment, ca ne vous rappelle rien ?

Evidemment, ce qui nous intéresse ici, ce n’est pas la voirie, qu’on pourrait identifier aux branches. Ce sont ces petits (vus du ciel) espaces entre chaque pavillon, de part et d’autre et aux quatre points cardinaux. Si l’exemple présenté au-dessus est américain et donc caricatural (mais bien réel), on retrouve des configurations similaires un peu partout en Occident, et chez nous, en France, dans cette frange périphérique. Peut-être le rêvez-vous, ou le vivez-vous même, ce rêve de la maison dont on peut faire le tour, avec barbecue Weber au nord, petit potager et clapier au sud, piscine gonflable à l’est et les voitures stationnées sur les graviers à l’ouest.

Il n’est bien sûr ici pas du tout question de juger, mais d’interroger. A la manière du pin de Californie, quel(s) avantage(s) ont certains d’entre nous à conserver, entre nos demeures, ces lignes de timidités ? Et, par miroir, quels étaient les avantages (et sont encore, pour un très grand nombre d’entre nous) de vivre en mitoyenneté, voire en collectivité, collés, serrés ?

Certes, nous sommes toujours plus nombreux, et nous nous déplaçons plus vite, plus loin, mais le territoire n’a pas grandi lui. La réponse dépasse le seul cadre de l’urbanisme et même celui de la politique, et entre dans le champ philosophique. Mais cela veut dire quelque chose de la manière dont nous devons (p)réparer, prévoir, imaginer le territoire de demain, et au-delà, penser notre manière de vivre en commun.

Autre exemple, avec un rêve moins accessible (et sans doute moins partagé) mais tout autant signifiant.

L’occasion de rappeler que, sauf mention contraire, la très grande majorité publiée sont libres de droit…

Je le concède, si la silhouette est assez proche d’une forêt d’acier, les lignes de timidité sont plus discrètes. Et pourtant. A l’inverse des grands ensembles (qui ne sont pas un modèle, entendons-nous bien) ou des immeubles haussmanniens, il n’est nullement question ici d’enfilade. Chaque tour est conçue isolément du reste, pour répondre à un besoin capitaliste – ou viril, c’est selon – d’ériger sa superbe. Aucun urbanisme pensé, aucune cohérence, des immeubles qui ne se chevauchent pas, des lignes claires, etc. Relire Thierry Paquot (jetez un oeil à la bibliographie subjective de Dernier Kilomètre) semble ici indispensable.

Et vu du sol, ca donne quoi ?

(c) Anna Dru

Acte 2. La ligne de désir

Tentative de définition // Une ligne de désir est en zone urbaine un sentier tracé graduellement par érosion à la suite du passage répété de piétons, cyclistes ou animaux. La présence de lignes de désir signale un aménagement urbain inapproprié des passages existants.

L’inconscient du cycliste comme du piéton n’est pas tellement différent de celui de l’automobiliste (et ça tombe bien, on peut être les trois à la fois) : ce qu’il veut, c’est aller « vite » (toutes proportions gardées), prendre le chemin le plus court possible, ne pas rencontrer d’obstacles.

Pour les voitures, pas de problème, on a pensé le réseau viaire de cette façon. Et pour les autres (qui sont les mêmes donc) ? Et bien, ils s’accommodent. On leur a tracé de beaux sentiers, de superbes trottoirs, bien larges, on a même mis des barrières, parfois, pour empêcher les conflits d’usage. Et les nudges ! Il arrive même qu’on induise le comportement de chacun pour canaliser les flux, orienter les déplacements, répartir l’espace. Que demander de plus ?

Aller vite (toutes proportions gardées), prendre le chemin le plus cout possible, ne pas rencontrer d’obstacles. Et il le fait comprendre. En traçant, puis en suivant des lignes, en exprimant son désir à contre-courant, en refusant la contrainte pensée pour son bien.

Les exemples sont nombreux. Regardez sur votre parcours quotidien, et vous les trouverez. Du chemin boueux à force d’être emprunté jusqu’à la zone de tomette usée de la cuisine.

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Les lignes de désir permettent aussi, comme sur l’exemple ci-dessous (et comme le veut une légende urbaine sur les cheminements de certains campus américains) d’adapter l’aménagement aux désirs, et de s’assurer de répondre au besoin (l’humain étant joueur, continuerait-il à emprunter cette jolie courbe si elle était pavée par de bonnes intentions ?)

Mais faut-il, lorsque cela est possible, répondre à ce besoin ? Faut-il officialiser cette voie, la rendre concrète ? Faut-il, de surcroit, et a posteriori modifier l’existant en tenant compte de cet insatiable désir de laisser sa trace ?

Ou bien laisser la part belle à la réappropriation et à la poésie de trajectoires, en hommage au pionnier ou à la pionnière qui déposa sa trace en premier et à la foule inspirée ?

Mon opinion transpire dans ces questions, mais je ne prétends pas avoir les bonnes réponses.

Epilogue. Ligne de partage des eaux

Le citadin se révèle, surveillant ses lignes, un être profondément territorial, attaché à laisser sa trace, à délimiter son espace de vie, à s’approprier chaque (non-)lieux.

A ce sujet, je ne saurais que trop vous conseiller la lecture du sublime « Climats de France » de Marie Richeux, qui construisant un pont géographique et historique entre deux ensembles de logements réalisés par un même architecte de chaque côté de la Méditerranée à la fin des années 50, se transforme progressivement en un bouleversant détour sur ce que c’est de vivre à la fois ici et là.

Ayons à l’esprit le double désir (légitime ou non, là n’est pas le débat) d’enracinement et de liberté. Si l’urbaniste ne devait faire qu’une chose, ne serait-ce pas cela : rendre réel ces désirs, leur permettre de s’exprimer de manière cohérente, souple et esthétique ?

L’arbre et la pirogue : s’enraciner, c’est aussi devoir partir parfois…